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Science

Autant de planètes que d'étoiles

Par Marine Corniou - 01/03/2012
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Notre galaxie, la Voie lactée, compterait environ 200 milliards de planètes! Au moins autant que d’étoiles! C’est ce que révèlent des analyses réalisées par une équipe internationale d’astronomes à partir de données issues de six années d’observations. Les précé­dentes estimations évaluaient ce nombre à 50 milliards.

Ces planètes ressembleraient pour la plupart à la Terre ou à Neptune, plutôt qu’à des géantes gazeuses. Ainsi, celles qui ont une faible masse (entre 5 et 30 fois la masse de la Terre) seraient 7 fois plus abondantes que les planètes géantes de type Jupiter (318 fois la Terre), selon un article publié en janvier 2012 dans la revue Nature. Peut-être y en a-t-il dans le lot où il fait bon vivre…

En attendant d'en trouver une, relisez notre reportage Sommes-nous seuls dans le cosmos?
 

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