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Les survivants de la première épidémie d'Ebola sont toujours protégés

Par Annie Labrecque - 15/12/2017
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40 ans plus tard, les survivants de la première épidémie d'Ebola sont toujours protégés contre le virus.

1976, République Démocratique du Congo. Près de 300 personnes meurent suite à de fortes fièvres, diarrhées, vomissements et hémorragies. Alors qu’on croyait avoir affaire à la malaria, les médecins réalisent qu’ils font face à un nouveau virus, connu sous le nom d’Ebola.

Dans une étude récente publiée dans le Journal of Infectious Diseases, les scientifiques se sont intéressés aux survivants de cette première vague d’Ebola. Après avoir réussi à retrouver 14 survivants, ils ont effectué des analyses sanguines sur ceux-ci et ont constaté qu’ils possédaient toujours des anticorps contre le virus Ebola. Le système immunitaire de quatre d’entre eux avait la capacité de neutraliser complètement le virus. Les scientifiques savaient que les anticorps pouvaient perdurer sur une période d’au moins 11 ans, mais c’est la première fois qu’on constate une période de protection de 40 ans. Ces données pourraient paver la voie à la fabrication d’un nouveau vaccin efficace à long terme.
 


Photo: Le virus Ebola vu sous microscope électronique. Wikimedia Commons

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