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Mercure rétrécit plus que prévu!



Mercure est une planète qui rétrécit: les astrophysiciens l'avaient déduit depuis longtemps, en observant les "rides" qui se forment à la surface de cette petite planète. Un peu comme un raisin qui se dessèche, la planète perd du volume au fur et à mesure que son coeur de fer liquide se solidifie, ce qui cause des cassures sur la croûte externe constituée d'un seul morceau (contrairement à celle de la Terre qui comporte des plaques tectoniques). Mais une toute récente étude, basée sur  des images de la sonde MESSENGER de la NASA et parue dans Nature Geoscience, montre que Mercure aurait rétréci beaucoup plus que ce qu'on pensait, depuis sa formation il y 4 milliards d’années. Le rayon de la planète aurait perdu 7 km, alors que les précédentes estimations évaluaient la perte à 0,8 à 3 km seulement.

 


17/03/2014
NASA