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L’ABC du GPS

08-05-2014

On raconte que les rois mages, comme les marins, se dirigeaient grâce aux étoiles. À notre époque, la technologie fait des miracles pour tous les égarés de ce monde : boussoles, cartes routières, panneaux de circulation… et surtout, GPS. G.P.S., pour Global Positioning System, ou Système de localisation mondial.

Grâce au receveur GPS, tu ne peux jamais être complètement perdu, que tu te trouves à Chicoutimi ou à Chicago, à Trois-Rivières ou à Tokyo, à Sainte-Perpétue ou à Sao Paulo… (bon, tu comprends l’idée !)

Pour donner ta position exacte à la surface du globe, le petit appareil reçoit des ondes radio en provenance de sentinelles postées un peu partout dans le ciel : des satellites. Vingt-quatre satellites, exactement, plus trois autres qui servent uniquement quand les premiers tombent en panne.

À ses débuts, ce système devait seulement servir à l’armée américaine. Ses concepteurs se sont arrangés pour que, peu importe l’endroit où l’on se trouve, on soit en mesure de recevoir les signaux d’au moins quatre satellites.

En recevant leurs signaux, l’appareil peut connaitre précisément à quelle distance ils se trouvent ainsi que leur position exacte, ce qui lui permet de calculer sa propre position sur la Terre.

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