Publicité
Encyclo

Quand le sol rebondit

02-09-2019

Image: Tomas Griger sur Depositphotos.com

Les calottes glaciaires, en Antarctique et au Groenland, abritent près des 2/3 de l’eau douce de toute la planète. Si toute cette glace fondait d’un coup, le niveau de la mer augmenterait de… 65 mètres! Les modèles climatiques actuels prévoient « seulement » une augmentation de 40 cm à un mètre d’ici l’an 2100.

Mais savais-tu que lorsque la glace fond, le sol qui se trouve dessous remonte progressivement? En géologie, on appelle ça le rebond isostatique. C’est que les différentes couches rocheuses sous tes pieds ne sont pas homogènes. La lithosphère, la couche de surface, repose sur une autre couche rocheuse du manteau terrestre, l’asthénosphère. Or, cette couche est dite « ductile », c’est-à-dire qu’elle s’étire et qu’elle se déforme plus facilement que la lithosphère au-dessus d’elle.

Quand de la glace s’accumule à la surface, son poids provoque l’enfoncement de la lithosphère dans l’asthénosphère. Comme lorsque tu t’allonges sur un matelas fait de mousse « à mémoire de forme ». Tu t’y enfonces confortablement en t’allongeant et lorsque tu te lèves, la forme de ton corps est encore imprimée dans le matelas qui prend un certain temps à revenir à la normale. C’est la même chose pour l’asthénosphère quand la glace fond, sauf que ce processus géologique prend généralement plus de 10 000 ans !

Un tel rebond s’observe actuellement au Groenland, où la disparition de la glace, qui s’accélère, fait remonter le sol jusqu’à 20 mm par an.

En Antarctique de l’Ouest, où plus de 250 milliards de tonnes de glace disparaissent chaque année depuis 2009, le phénomène est encore plus prononcé. Les scientifiques ont constaté que le rebond isostatique y est beaucoup plus rapide que la normale. Le sol pourrait remonter de près de 8 mètres en 100 ans. À cette vitesse, cela pourrait paradoxalement sauver une partie des glaciers de la région. Car ces derniers se trouvent actuellement sous le niveau de la mer, ce qui les expose aux courants d’eau chaude qui les grignotent par le dessous. À son tour, ce phénomène déstabilise toute la masse de glace.

Mais les scientifiques sont clairs : même si ces processus géologiques peuvent aider à stabiliser la calotte polaire antarctique, c’est la diminution de nos émissions de GES qui jouera un rôle décisif dans l’histoire.

Publicité

À lire aussi

Encyclo

Les mélodies du Soleil

Le Soleil émet des quantités phénoménales de rayonnement sous forme de lumière, de chaleur et… de sons. Ces étranges mélodies sont d’une puissance inouïe, mais l’absence d’air entre le Soleil et la Terre nous empêche de les entendre.
Québec Science 13-09-2019
Encyclo

Sang, bon sang

Tu te balades à vélo à pleine vitesse et tu prends une courbe un peu trop rapidement... Tu chutes. Rien de cassé, mais des éraflures sur les genoux. Heureusement, les quelques gouttes de sang qui perlent contiennent tout ce qu’il faut pour remédier à la situation !
Québec Science 09-05-2014
Encyclo

Notre système solaire a-t-il déjà compté deux soleils?

Une paire d’étoile au centre de notre système solaire: c’est l’hypothèse d’une équipe d’astrophysiciens pour y expliquer la présence de certains corps célestes, comme l’hypothétique Planète 9.
Québec Science 30-08-2020