Publicité
Encyclo

Un air de famille

09-05-2014

L’un a les yeux bleus tandis que l’autre a les yeux presque noirs. Celle-ci ressemble à son père, mais celui-là a les cheveux frisés de sa mère. Et l’autre là-bas, c’est le portrait tout craché de son grand-père ! Ce n’est pas le hasard qui détermine à qui l’on ressemble. Tout est une question de chromosomes, de gènes et d’ADN.

Au centre des cellules de ton corps, le noyau renferme ton génome, le livre de recettes qui contient toute ton information génétique. Dans chacune de tes cellules, cet ouvrage vient en 46 « tomes », tes 46 chromosomes — à l’exception des cellules sexuelles (spermatozoïdes et ovules) qui n’en contiennent que 23. Lors de la fécondation, les 23 chromosomes du spermatozoïde s’allient aux 23 chromosomes de l’ovule. Cette union forme la première cellule d’un humain futur, avec une combinaison unique et nouvelle de 23 paires de chromosomes, 46 au total.

Les chromosomes portent les gènes, qui sont en quelque sorte les « recettes » de ton encyclopédie culinaire. Chacune de tes cellules possède les mêmes gènes. Or, chaque cellule ne les exprime pas pareillement. Certaines « recettes » ne sont pas « cuisinées » par les cellules de ta langue, alors qu’elles le seront par exemple dans les cellules de ton cerveau.

Les gènes sont responsables de nos traits héréditaires : ils déterminent notre sexe (deux « X » à la 23e paire de chromosomes pour une fille, un « X » et un « Y » pour un garçon), la couleur de nos yeux, de nos cheveux, etc. Bref, ils sont en grande partie responsables de ce que nous sommes. Et comme nous recevons la moitié de notre matériel génétique de chacun de nos parents, on partage souvent plusieurs traits avec eux. La pomme ne tombe jamais bien loin de l’arbre !

Les chromosomes, et donc les gènes, sont constitués d’ADN (l’acide désoxyribonucléique de son nom scientifique complet). L’ADN est une très longue molécule, une sorte d’interminable échelle torsadée dont les barreaux sont formés uniquement de paires des 4 lettres suivantes : A T, G et C. On paire toujours A et T ensemble, d’un côté ou de l’autre de l’échelle de l’ADN. Même chose pour G et C. À partir de ces 4 produits chimiques (les « lettres » des recettes) des milliers de gènes sont composés dans tes 46 chromosomes.

En plus d’être le réceptacle du patrimoine génétique, l’ADN sert à fabriquer les protéines nécessaires au bon fonctionnement des cellules. Chaque gène renferme la recette pour la fabrication d’une protéine. Ces dernières joueront ensuite le rôle d’acteurs dans tes cellules. Fibres musculaires, hormones, récepteurs nerveux : ce sont les protéines qui accomplissent la plupart des actions dans ton corps.

Sur le même sujet :

Notre portrait du métier de généticien

Publicité

À lire aussi

Encyclo

Un morceau de ciel dans ton jardin ?

Pas toujours besoin d’un télescope pour l’étudier l'espace de près. Il suffit de partir à la chasse aux météorites qui tombent sur la terre.
Québec Science 07-08-2018
Encyclo

À quand le prochain impact ?

Le 26 janvier 2015, l'astéroïde 2004 BL86, qui mesure 500 mètres, est passé à 1,2 millions de kilomètres de la Terre, soit trois fois la distance Terre-Lune. Aucun astéroïde n'est passé si près de nous depuis que les astrophysiciens observent le ciel.
Québec Science 16-01-2015
Encyclo

Un ver de trop

Au Québec, peu de gens savent que les vers de terre ont été introduits par l’homme. Et ils ne sont pas aussi bons pour les sols que leur réputation le prétend !
Québec Science 27-07-2018