Publicité
Encyclo

Des idées électriques

27-04-2018

illustration: fergregory@depositphotos.com

Né à Boston en 1706, Benjamin Franklin fut le premier savant de son temps à considérer l’électricité comme un flux passant d’un corps à un autre et à parler de charges électriques positives et négatives. Ses travaux ont posé les bases de la théorie de l’électrostatique. C’est ce qui explique par exemple la petite décharge d’électricité statique que tu reçois parfois en touchant la porte d’une auto.

Parmi les travaux de Franklin, l’expérience du cerf-volant reste la plus célèbre. Ayant constaté que des tiges conductrices pointues transmettaient mieux les étincelles que des tiges arrondies, il eut l’idée d’utiliser cette découverte pour prouver la nature électrique de la foudre. Par temps d’orage, il fixa une électrode au bout d’un cerf-volant pour capter l’électricité des nuages. Franklin est heureusement sorti indemne de cette expérience risquée, prouvant son hypothèse.

Mais cette découverte ne l'a pas contenté pour autant. Franklin était avant tout un adepte de la science appliquée. Pour chacune de ses découvertes scientifiques, il a tenté de trouver une utilité dans la vie courante. L’expérience du cerf-volant l'a amené à mettre au point le paratonnerre, permettant de détourner la décharge des éclairs vers le sol, protégeant ainsi les bâtiments des dégâts potentiels de la foudre.

Et sa curiosité scientifique, insatiable, ne s'est pas limité à l’électricité. Outre ses inventions des lunettes à double foyer, de l’harmonica en verre, du poêle à combustion fermée et des palmes pour la natation, il sera également le premier à proposer une cartographie du Gulf Stream, un courant marin chaud qui remonte la côte Est des États-Unis et traverse l’Océan Atlantique vers l’Europe.

 

Publicité

À lire aussi

Encyclo

Le dentifrice démystifié

La recette du dentifrice n’a rien de bien alléchant... Sais-tu quels en sont les principaux ingrédients ? De l’eau et... de la craie. La même craie qu’on utilise pour écrire sur les tableaux, réduite en une fine poudre.
Québec Science 11-05-2014
Encyclo

Les animaux peuvent-ils transmettre des maladies aux humains ?

De la chauve-souris à l’humain, en passant par le pangolin ou des moustiques : quand les animaux nous transmettent des virus.
Québec Science 06-03-2020
Encyclo

Les prix Nobel en bref

Comme chaque année au début du mois d’octobre, on entend parler un peu partout de la remise des prix Nobel, ces prestigieuses distinctions qui récompensent certains travaux scientifiques des plus marquants. Petit tour d’horizon.
Québec Science 18-10-2019