Publicité
Encyclo

Des pharaons européens ?

30-06-2017

photo: izanbar/depositphotos

Les tombeaux de l’Égypte antique recèlent des mystères et des trésors, mais l’un des secrets les mieux gardés se cache dans un endroit inattendu : au cœur même des momies !

Pyramides, sarcophages, momies, trésors, hiéroglyphes… Les mystères de l’Égypte antique abondent encore, mais des chercheurs en Allemagne viennent d’en percer au moins un !

Pour la première fois, ils ont réussi à extraire et analyser l’ADN de momies dans le but de révéler l’origine de leurs ancêtres. Cela remonte à loin, considérant que ces momies sont elles-mêmes très vieilles ! Les 90 sujets de l’expérience auraient vécu il y a entre 3400 et 1600 ans.

Ce que les chercheurs ont trouvé est pour le moins surprenant. Tandis que les Égyptiens d’aujourd’hui sont apparentés à des populations situées au sud du Sahara, en Afrique, les momies étudiées partagent quant à elles une bonne part de leur génome avec des peuples provenant de l’autre côté de la mer méditerranée, au nord-est ! Les anciens Égyptiens auraient donc eu parmi leurs ancêtres des humains préhistoriques de l’Europe et du Proche-Orient. Déboussolés par cette nouvelle, les égyptologues doivent maintenant réévaluer l’histoire de la région.

C'est une découverte qui tient de l’exploit, considérant que le procédé de momification ainsi que les conditions chaudes et humides dans les tombes ont tendance à dégrader l’ADN. Bien qu’une petite quantité subsiste dans les os, il était autrefois difficile de savoir si l’ADN prélevé provenait véritablement de la momie, ou s’il s’agissait d’une contamination par de l’ADN moderne. C’est grâce à une nouvelle technique qui permet de savoir si l’ADN est bel et bien ancien que les chercheurs ont pu obtenir les premières données fiables.

Tous les échantillons provenaient toutefois d’un seul site en Égypte centrale, et pourraient ne pas être représentatifs de tout le pays. On soupçonne quand même que les momies du nord de l’Égypte soient autant, voire davantage reliées aux gens ayant habité à l’est de la Méditerranée il y a de cela plusieurs milliers d’années. Selon les chercheurs, ce n’est que le début, et d’autres études comme celle-ci permettront de découvrir le passé des momies.
À suivre !

Notre portrait du métier d'archéologue.

Publicité

À lire aussi

Encyclo

Faire livrer ses cellules sexuelles

Côté reproduction, les plantes à fleurs ne sont pas très différentes de nous : un gamète mâle doit fusionner avec un gamète femelle. Mais puisque les plantes ne peuvent se déplacer, comment font-elles pour s’accoupler ?
Québec Science 08-01-2015
Encyclo

Plaisir d’hiver

En ski de fond, tout repose sur deux particularités : la forme courbée du ski (le milieu est plus haut que les pointes) et le fartage. D’abord, lorsqu’on avance, on veut glisser au maximum. Pour y arriver, on met le fart de glisse aux deux extrémités des skis. Ce sont des cires plus ou moins dures qui améliorent le rendement en empêchant la mince couche d’eau qui recouvre la neige d’exercer une succion.
Québec Science 08-05-2014
Encyclo

Des ondes venues de l’Univers

Depuis le 14 septembre 2015, date à laquelle elles ont été détectées pour la première fois, les ondes gravitationnelles font beaucoup parler d'elles. Mais, c'est quoi exactement ?
Québec Science 08-04-2016