Publicité
Encyclo

Une si importante portance

11-05-2014

Comment un Boeing 747 peut-il être si lourd et voler si haut ? Toute l’explication, ou presque, tient dans la portance… Cette force fondamentale et mystérieuse est créée par l’air quand il passe en vitesse au-dessus et en dessous des ailes de l’appareil.

La portance dépend de plusieurs facteurs : la surface des ailes (il faut qu’elles soient assez grandes), l’angle d’attaque du vent sur l’avion (l’appareil ne doit pas être trop penché), ou encore la vitesse de l’avion (s’il ne va pas assez vite, il n’aura aucune portance).

Mais le plus important, c’est la forme des ailes. Elle est primordiale. Chacune d’elles, légèrement courbe, possède une face supérieure qu’on appelle « extrados » et une face inférieure baptisée « intrados ».

Classiquement, l’extrados d’une aile d’avion a une forme bombée et l’intrados est plutôt plat. Quand un vent rapide atteint l’aile recourbée, une partie glisse sur l’extrados tandis qu’une autre glisse sous l’intrados.

L’air, comme tout gaz, utilise toute la place qui lui est allouée. À cause du profil spécial de l’aile, il a tendance à filer plus rapidement sur la zone supérieure de l’aile que sur sa partie inférieure. C’est donc comme si l’extrados était « aspiré » vers le ciel tandis que l’intrados était « poussé » lui aussi vers le haut. Les deux forces se conjuguent pour créer la portance, qui porte littéralement l’avion dans le ciel !

Sur le même sujet :

Notre portrait du métier d’ingénieur en mécanique

Publicité

À lire aussi

Encyclo

Mystérieuse adhérence

Pourquoi la colle colle-t-elle ? En voilà une colle... Commençons par poser une autre question : pourquoi, après avoir brisé une assiette, ne peut-on pas faire adhérer les morceaux ensemble juste en les rapprochant ?
Québec Science 08-05-2014
Encyclo

Une montagne en pleine croissance

Il y a 100 millions d’années, l’Everest n’existait pas ! C’est pourtant aujourd’hui la plus haute montagne du monde, avec ses 8 850 mètres d’altitude. Bien sûr, elle n’est pas apparue par magie. Comme ses consœurs de l’Himalaya, l’Everest est né d’une rencontre : celle de deux plaques tectoniques.
Québec Science 09-05-2014
Encyclo

Atteinte au foie !

Plusieurs maladies peuvent affecter le foie. L’une d’entre elles se nomme l’hépatite virale. Il s’agit d’une inflammation du foie provoquée par différents types de virus.
Québec Science 08-05-2014