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Environnement

D’étranges créatures marines envahissent la côte ouest

23-06-2017

Auparavant très rares sur la côte ouest des États-Unis, les pyrosomes, ces petites créatures marines qui se tiennent en grandes colonies, se sont mis soudainement à arriver par millions. Pourquoi? On n’en a aucune idée.

Pendant que les pyrosomes remplissent les filets des pêcheurs désemparés, les scientifiques tentent de comprendre la cause de la prolifération de ce type d’organismes, formés par une multitude de zoïdes (ascidioïdes) ne mesurant chacun que quelques millimètres.

Plusieurs hypothèses sont soulevées.

D’abord, le réchauffement climatique. Parce que ces formations gélatineuses tubulaires qui émettent leur propre lumière vivent généralement dans les eaux tropicales plus chaudes. Or, depuis ce printemps, on les trouve en très grande quantité sur la côte ouest, y compris en Colombie-Britannique et jusque dans le golfe de l’Alaska.

Les autres hypothèses sont un changement dans l’alimentation des pyrosomes ainsi que des courants inhabituels, qui les rapprochent des côtes.

Les scientifiques se demandent aussi quels seront les impacts de cette grande prolifération de pyrosomes sur les écosystèmes de la côte ouest. Parce qu’on ne sait pas exactement ce qu’ils mangent. Normalement, ils se nourrissent de particules planctoniques, mais alors que les pyrosomes ont atteint une telle densité, ils en absorbent certainement une quantité phénoménale. On ne sait pas non plus vraiment quels sont leurs prédateurs.

Chose certaine, pour le moment, les pêcheurs doivent apprendre à gérer ces étranges créatures qu’ils attrapent par milliers dans leurs filets. Et les adeptes des plages de la côte ouest américaine, s’habituer à en rencontrer plusieurs spécimens échoués sur le sable.

Photo: Hilarie Sorensen, University of Oregon/NOAA
Vidéo: National Geographic

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