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Espace

Que se passe-t-il après l’atterrissage d’InSight?

27-11-2018

Cette image a été prise par InSight avec la caméra située sur son bras robotisé. Photo: NASA/JPL-Caltech

Maintenant que la sonde est sur le sol martien, quelle est la suite? En mai dernier, nous en avions discuté avec Farah Alibday, ingénieure québécoise qui travaille au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, aux États-Unis.

Que doit faire InSight sur Mars?

«Il doit prendre des photos. Il a deux caméras : une sous la plateforme et l’autre sur le bras. Ces photos aideront à reproduire l’environnement ici au JPL à l’aide de roches et d’inclinaisons différentes. Ça nous servira à pratiquer le déploiement du sismomètre.»

Quel est le plus gros défi?

«Le bras robotisé devra prendre le sismomètre, l’instrument le plus sensible jamais construit, et le déposer délicatement sur la surface de Mars. Quand les astronautes font ce genre de manœuvres sur la Station spatiale internationale, ils peuvent voir ce qui se passe. De notre côté, il faut envoyer une séquence de commandes la journée précédente et espérer que ça marche. C’est ce qui nous fait le plus peur et c’est pourquoi on se pratique intensivement depuis plusieurs mois.»

Photo prise par MarCO-B, l’un des satellites MarCO. Cette image a été prise à 6 000 km de Mars. Photo: NASA/JPL-Caltech

Qu’arrivera-t-il aux petits satellites MarCO, qui ont accompagné la sonde vers Mars?

«Ils resteront en orbite autour du Soleil. Leur seul « job » était de prendre le relais des communications pendant la descente et l’atterrissage d’InSight. Nous sommes une petite équipe d’ingénieurs à avoir construit ces satellites peu coûteux. On appelle ce type de mission où l’on ne sait pas si ça va marcher ou non des  « technology demonstration ».»

Photos et illustration: NASA/JPL-Caltech

Lisez la suite de la mission ici: Sonder les entrailles de Mars avec InSight.

 

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