Publicité
Espace

La sonde New Horizons se prépare à survoler Ultima Thulé

01-12-2018

La sonde New Horizons survolant Ultima Thulé. Illustration: NASA/JHUAPL/SWRI

Lendemain de veille ou pas, les scientifiques de New Horizons seront tous à leur poste le 1er janvier 2019. C’est que cette sonde de la NASA lancée en 2006, qui a photographié Pluton en 2015, survolera ce jour-là un autre objet de la ceinture de Kuiper, 2014 MU69, rebaptisé Ultima Thulé par souci de clarté.

« Notre sonde se dirige vers la limite des mondes connus […]. Ce sera l’exploration la plus lointaine jamais réalisée dans l’histoire spatiale », a déclaré lors d’une conférence en mars 2018 Alan Stern, chercheur principal pour la mission New Horizons. Ultima Thulé, découvert en 2014 par le télescope Hubble, est situé à plus de 40 fois la distance Terre-Soleil, à 6,6 milliards de kilomètres de la Terre.

La sonde passera à moins de 3500 km de cet objet d’environ 37 km de large. À cette distance, le signal radio mettra plus de 6 heures à parvenir à la NASA. La mission est risquée: il faut que la sonde parvienne à diriger ses instruments de manière à pouvoir photographier du premier coup Ultima Thulé, qui file à 14 km/s. Croisons les doigts pour qu’aucun débris ne vienne endommager la sonde.

Publicité

À lire aussi

Espace

La comète Lovejoy

Merci à Philippe Moussette pour sa photo de la comète Lovejoy.
Québec Science 15-01-2015
Espace

ExoMars: première mission d’exobiologie sur Mars

Entrevue avec François Spoto, responsable du projet ExoMars et Jorge Vago, responsable scientifique de la mission qui mettra le cap vers Mars en 2020.
Marine Corniou 01-08-2018
Espace

Du pain frais dans l’espace

Dès le mois d’avril prochain, les astronautes pourront déguster du pain fraîchement sorti du four dans la Station spatiale internationale.
Annie Labrecque 25-09-2017