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Pourquoi le savon fait-il de la mousse ?

11-05-2014

Quand tu te frottes les mains sous l’eau avec du savon, tu obtiens vite une mousse toute blanche autour des doigts. Cette mousse, c’est tout simplement des bulles d’air plus ou moins grosses très serrées les unes contre les autres. Elles sont protégées de l’extérieur par une fine pellicule qui les empêche d’éclater. À chaque fois que tu agites de l’eau, tu crées des bulles d’air à l’intérieur du liquide. Quand l’eau est propre, ces bulles d’air remontent à la surface et éclatent aussi vite qu’elles sont apparues. Mais le savon est un produit particulier. Une fois dans l’eau, il libère un produit qu’on appelle « tensio-actif » et qui se place juste à la frontière entre les molécules d’eau et les molécules d’air. Ce tensio-actif est comme une enveloppe qui « encapsule » les bulles d’air et les empêche d’éclater quand elles remontent à la surface. De cette façon, plus tu frottes le savon dans l’eau et sur tes mains, plus tu auras de petites bulles, et donc de mousse, autour de tes doigts…

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