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Sciences

Curiosity explore Mars

26-12-2012

L’épopée robotique se poursuit sur la planète rouge. Après Viking (1976), Pathfinder (1996), Opportunity (2003) et Spirit (2003), la sonde Curiosity a entrepris un périple assez ambitieux.

Transportée par un module sur une distance de 570 millions de kilomètres, elle est arrivée dans l’atmosphère martienne à 21 000 km/h avant d’être larguée, puis ralentie au moyen d’un système de freinage par rétrofusées, pour enfin atterrir au fond du cratère de Gale – profond de 4 200 m – situé à la base du mont Sharp qui culmine à 700 m.

Curiosity a ensuite commencé son exploration, tout en relayant des cartes postales d’une incroyable netteté. Elle s’est même permis un autoportrait! L’engin serait à quelques kilomètres de la zone d’étude qu’on lui a désignée. Il roulera à la vitesse de 40 m par jour pendant deux ans, espère la NASA. Sa mission: scruter des argiles susceptibles de contenir des indices suggérant des conditions propices à la vie.


Le 5 août 2012, moment de joie ches les ingénieurs et les scientifiques: Curiosity est arrivé sur Mars.

Photos : Nasa

[1] Passage du Nord-Ouest: les obstacles fondent
[2] P’tite bête
[3] La chute de l’ange supersonique
[4] La pièce manquante de la physique enfin trouvée
[5] Tremblez, savants!
[7] La mère des villes d’Europe
[8] Sortir du système
[9] Le bouquet!

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