Publicité
Sciences

Le mystère du fruit qui pue enfin révélé

12-10-2017

Les gènes responsables de l’odeur très forte dégagée par le durian ont été identifiés, révèle une étude asiatique.

Ce n’est pas une coïncidence si c’est à une équipe de chercheurs de Singapour, de Hong Kong et de Malaisie que revient le mérite d’avoir séquencé le génome du « roi des fruits ». Très prisé dans le Sud-est asiatique, où l’on en fait la culture, le durian s’y retrouve régulièrement sur les tablettes des supermarchés.

Paradoxalement, c’est aussi dans cette région du monde que ce fruit de la taille d’un ballon de football américain est interdit dans les lieux publics, les hôtels ou les transports. Au banc des accusés : l’odeur sulfureuse qu’il dégage une fois découpé, rappelant celle « des excréments de porc, de térébenthine et d’oignons, le tout garni par une vieille chaussette » (merci, Wikipédia).

Coupables!

Dans leur étude parue cette semaine dans la revue Nature Genetics, les scientifiques du Centre national du cancer de Singapour se sont tout particulièrement intéressés à l’ADN du Musang King, une des trente espèces connues de durian. En tout, ils ont cartographié pas moins de 46 000 gènes, ce qui leur a permis de retracer ses origines jusqu’à la famille des plantes du cacao, il y a 65 millions d’années.

En outre, ces travaux ont mis en lumière les substances responsables de l’odeur nauséabonde que dégage le durian : les méthionines gamma-lyases (MGLs). Produites en grande quantité par le fruit, les MGLs sont à l’origine des composés sulfureux volatils qui se propagent dans l’air une fois la chair de ce dernier découpée. Et qui se fraient un chemin jusque dans nos narines.

« Le durian est menacé par un manque croissant de biodiversité là où il est cultivé. Le décryptage de son génome est essentiel pour sa compréhension et sa conservation », explique par voie de communiqué Teh Bin Tean, chercheur au Centre national du cancer de Singapour.

Publicité

À lire aussi

Sciences

Testez vos connaissances en science!

Quel est l'âge de l'Univers? Qu'est-ce qu'une cellule souche? Venez tester vos connaissances!
Québec Science 29-07-2014
Sciences

Greffe d’utérus : en quoi ça consiste?

La naissance d’un bébé issu de la première greffe d’utérus provenant d’une donneuse décédée, au Brésil, a été annoncée.
Marine Corniou 05-12-2018
Les 10 découvertes de 2013

Les découvertes de l’année 2013

Où nous mène la science? Vers une meilleure compréhension du monde qui nous entoure, certes. Mais elle nous conduit aussi à mettre au point des innovations qui changent d'année en année notre société. Le Québec en donne des exemples, qui sont autant de succès de recherche. En voici 10 qui constituent le cru de l'année 2013.
Québec Science 27-12-2013