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Sciences

Une queue de dinosaure intacte… et à plumes!

09-12-2016

Une équipe internationale vient d’analyser en détail une queue de dinosaure couverte de plumes, conservée dans un morceau d’ambre depuis environ 99 millions d’années. Leur travail a été publié dans Current Biology.

Le morceau d’ambre a été acheté un peu par hasard dans un marché au Myanmar (Birmanie), en 2015, par le paléontologue Lida Xing, de la China University of Geosciences, intrigué par l’objet.

Son intuition a été bonne: avec Ryan McKellar, du Musée royal de la Saskatchewan, la queue a pu être identifiée. Elle appartenait probablement à un dinosaure pas plus gros qu’un moineau, d’une espèce encore inconnue de Cœlurosaurien (un dinosaure « bipède » et carnivore).

La queue mesure un peu plus de 3 cm, avec 8 vertèbres, et les tissus mous (muscles, ligaments et peau) sont visibles à travers le plumage.

Le specimen est précieux pour étudier l’évolution des plumes et leur disposition en 3D. Des informations impossibles à obtenir avec les fossiles classiques.

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