La petite planète a été repérée par des astronomes américains à l’aide du télescope de 8,2 m Subaru, installé à Hawaï, en novembre 2018, alors que ceux-ci scrutaient le ciel à la recherche de la mystérieuse Planète 9 ou X.
Ces mêmes chercheurs avaient déjà annoncé en octobre dernier la découverte d’un autre objet transneptunien surnommé « le Gobelin », car décelé au moment de l’Halloween.  « VG18 est beaucoup plus éloigné et se déplace plus lentement que n’importe quel autre objet du Système solaire jamais observé; il faudra donc quelques années pour déterminer son orbite « , a déclaré l’un des astronomes, Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science à Washington. Si son orbite s’avère elle aussi étrange, comme celles d’autres corps lointain, Farout pourrait apporter un argument de plus à l’existence d’une neuvième planète massive.