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Philaé s’est réveillé…un peu!

17-06-2015

« Philae va très bien »: voici le message qu’a transmis l’Agence Spatiale Européenne samedi 13 juin, alors que le robot Philae a communiqué pendant 85 secondes avec ses opérateurs, après des mois d’hibernation.

En novembre dernier, après un atterrissage musclé et une cinquantaine d’heures de travail, Philae s’était éteint et n’avait plus donné signe de vie depuis. L’équipe espérait qu’à l’approche du Soleil, le robot se réveillerait grâce à ses panneaux solaires.

C’est chose faite: même si le contact a été bref, les scientifiques ont pu récupérer des données, un vingtième seulement (663 kbits) de ce que Philae a emmagasiné. Une deuxième transmission, encore plus brève, a eu lieu le lendemain. Ils ont bon espoir de pouvoir récupérer le reste prochainement.

Philae tourne sur lui-même en 12 heures environ et pourrait donc, en théorie, établir un signal radio avec Rosetta deux fois par jour, à chaque fois où il est exposé au Soleil.

Les données devraient aussi permettre de mieux localiser Philae sur la comète: le robot avait rebondi plusieurs fois après l’atterrissage et avait « disparu » dans une zone escarpée et ombragée.

Pour relire l’épopée de la sonde Rosetta, c’est ici!

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